科學研究的方法之六——科研論文的寫作

作者: 時間:2017-02-20 點擊數:

編者按: 

      做科學研究,首先要學習做研究工作的方法。所謂 “工欲善,必先利其器”,這句話就是講改進和完善自己工作方法的重要性。

      作者蔣百川博士后期間,因教授Flom “世界上有多少事沒人做過,你做得過來嗎?這不能成為你要做這個研究的理由”的反問,開始認識到學習 “研究方法” 的重要性。之后蔣百川進行了相關課程的學習,并在實踐中不斷改進,逐步掌握了這方面的知識。2013年他退休后開始陸續撰文分享積累的經驗、心得體會,并匯聚成一本《科學研究的方法》。《知識分子》獲作者授權,將陸續為大家分享書中內容,此為該系列的第六篇。

 

撰文蔣百川(美國諾瓦東南大學教授)

 

    一項科研工作,只有在文章發表后,才算告一段落。對于研究生及年青的科學工作者來說,在科研論文的寫作及投稿過程里,與科研過程中一樣,會遇到不少困難。我多年來,除了從事科研,還幫助國際主要的視覺科學和光學雜志等審閱過許多稿件。所以本文想從一個審稿者的角度,談談科研文章的寫作中應該注意的問題,期望能幫助到年青學者。

    一篇好的論文,首先是要基于好的研究工作及結果,如何達到這一點,不是本文的討論范圍,今后有機會當另寫文章講述。我一般主張好的工作要送到國外發表,這樣才能與國際同行作交流,所以研究成果需要寫成英文稿件。雖然對不少國內的科技人員這也是一個障礙和困難,但本文也不討論英文的寫作問題。

    在科學雜志中發表的文章,分好多種類,諸如:綜述、純理論性的結果、新的儀器與方法、病案報告、以及實驗研究成果。所以寫作的格式與方法也不完全相同,本文只限于討論實驗研究成果一類的科研論文,由于我的專業關系,本文比較適合生物、心理物理、及醫學類的做基礎研究的研究生及年青研究人員,對于其他專業的人員,僅供參考。 

    當審稿人收到雜志社送來的稿件時,首先看到的是稿件的打字和排版。這就相當于你去面試時,人家先注意你的容貌和著裝。所以,在寫文章時,首先要了解一下想要投稿的雜志在稿件格式方面的規定和要求,千萬不要別出心裁另搞一套。我曽接觸到一些年青學者準備投寄的稿件,他們對于英文的打字和格式不甚熟悉,在這方面錯誤百出。這種“邋遢的面容”與“衣冠不整的著裝”,有時會導致直接退稿。

    先從論文的序言Introduction部分說起。在序言中應該包括以下四方面內容:

    1)你所研究的問題的領域和簡明軛要的背景知識。

    2)概述在這個領域前人的工作。

    3)你在本工作中想要研究的問題。

    4)以及你得到的主要結果。

    作為審稿者,首先看你是否熟悉文獻(前人做過的工作),其次看你是怎樣從已有的工作中發現你的研究問題research question。通常的情況是,你發現以前的文獻中有相互矛盾的地方、以前的工作中有遺漏的因素、過去研究方法上的缺陷、或現在研究手段的攺進和提升等等,這些都會是合乎邏輯的說法。在序言的最后部分,應概述你在本文工作中得出的主要結果,會使讀者有興趣繼續讀完你的文章。

    在這部分常發生的問題是,審稿者發現作者對于這個領域的歷史進展缺乏了解,尤其對近期的文獻沒有全面的概念和理解,在序言中作者只挑選了幾篇與他工作相一致的文獻加以敘述,而忽略與其矛盾的報告。已經發表的工作與本文研究的問題沒有內在聯系,或者沒有什么不同。這些都可以造成對這篇文章的較低的評價甚至退稿,因為我們期望看到的是新的成果,是對已有的研究工作的推進。還有一點初學者往往不大注意的是,他必須對所用的術語(在第一次出現時)加以解釋和定義,否則審稿者往往要求退回修改(不過,不至于導致退稿)

    論文的第二部分,通常用 “方法”Methods作標題。這一部分應包括如下方面的內容:1)實驗設計,2)實驗對象或材料,3)數據采集方法,4)統計方法。作者必須記住的一點是,你所報告的實驗結果必須能被其他任何一個實驗室重復,這樣你的工作才有價值。所以在論文的這一部分應提供詳盡的資料,以便他人可以驗證你報告的結果。有時候可能不是作者想隱瞞什么,而是文字表達的功力不夠。此時可以考慮借助圖、表來表達清楚一個實驗裝置或實驗流程。如果做卡通的話,盡量要請專業的繪畫人員。

    有時候你用同一種方法或實驗裝置寫二、三篇文章,那么在第一篇文章中(假設已經發表)對實驗方法作了詳細敘述之后,在后面幾篇文章中怎么處理?不少作者會一筆帶過,要求讀者去看他的第一篇文章。其實這是不對的。你可以寫得簡練一點,但是必須假定這是一篇獨立的工作,讀者應從這一篇文章中獲得有關方法的完整信息。

    另外,記住審稿者往往是你這一領域最有經驗的專家,你在研究方法中的任何一點瑕疵,都是有可能被他們發現出來的,所以這要求你在著手科研的時候,就要把各方面的問題都想到,不然到寫文章時,便有點晚了。

    論文的第三部分是 “結果”Results。如果在一篇論文的 “前言” 中談到本工作所要研究的問題時,提出過你的研究假設的話,那么在這個 “結果” 部分便可以與這些假設對應起來,告訴讀者你的實驗結果如何。

    記得這一部分是以 “數據” 說話,不要攙和自己對實驗結果的理解,以及這個結果的意義等等(這可以留在下一部分 “討論” 中去表達)。為了把研究結果表達清楚,往往需要籍助表格或圖形。這兩者各有優勢,采用哪一種,要視具體想表達的內容而定,目的是用最簡潔的方法把研究結果講清楚。

    這方面要注意的一點是,在文字、表格、和圖形中所表達的內容不要相互重復。對于新手,往往會將同樣一個結果,畫了圖,還做成表格,還要寫一大段文字重復圖、表中的數據,這就顯得多余了。對于某些照片的插圖(如解剖學的工作),注意要提供放大率,并對圖中各個細節要有注解,不能想當然地認為讀者都認識圖中之物。對于用數據做出的圖形,要標明各坐標的含義、尺度、以及計量單位。作為審稿者,比較注意的是作者有否給出清晰、可信的實驗結果(包括統計方法的正確使用及統計結果的正確解釋),并且這個結果是新的,對這個領域的發展是有貢獻的。現在國內許多研究工作,只是重復別人的工作,從實驗方法到實驗結果,沒有對這個領域的進展起到任何貢獻,這是急需改進的地方。

    在 “結果” 以后,便是 “討論” Discussion部分,有時也用 “結論” Conclusion作標題。在這一部分,應包括如下內容:在本工作中你得到什么結果?這些結果說明什么問題?本文的結果與前人的結果有何不同?你的工作有何不足之處及局限性?在這部分的最后一段中,應該總結性地敘述你的主要發現,并且指出進一步的研究方向。

    審稿者除了看你是否有新的結果,更注意的是你對于自己的工作成果的討論,是否站在一個客觀的立場?有沒有將你的研究結果放到一個恰當的位置上。多數的初級人員往往會夸大自已的結果,舉個例子來說,當他的實驗發現某一個因變量dependent variable與一個自變量independent variable高度相關后,他會下結論說,本工作發現了此自變量是這個因變量發生變化的原因。如果這個因變量是種疾病,他就會說他的這項工作發現了,這種疾病就是由上述的那個自變量(例如某種食物,或者某個外界環境條件等等)引起的。我看到過這樣的稿件,顯然是將兩個量之間的相關性夸大為因果關系。

    在正文之后,還有一個重要的部分,就是 “參考文獻”。每家刊物對于如何在文章中引用參考文獻及在最后如何列出這些文獻的格式都有不同的規定,最好是仔細閱讀它們的規定,還有一個實用的辦法是找最近幾期的你想投稿的刋物,看看在已經刊出的文章中是如果處理所引用的參考文獻的。這里特別要注意,引用一篇論文與引用某本書,在 “參考文獻” 內的表達上有很大的區別的。初學者最容易犯的錯誤是,不去真正閱讀這些文獻,看見以前的作者引用了,他也照抄一遍,有時候便以訛傳訛。這也是做科研工作不嚴謹的一種表現。

    作者的署名,嚴格地說來,只有真正對本工作有貢獻的人才可以署名。這里的 “貢獻” 指以下幾個方面:形成本工作的研究問題,設計本研究工作,創建關鍵的研究方法,收集、處理、分析、并最終表達實驗數據及結果。審稿者一般無法判斷文章署名是否合理與正確,這完全是取決于投稿者的科學道德。

    最后是文章的標題與摘要。在文章寫完后,寫摘要便比較容易,所以這里便不再多講。文章的標題比較重要,我建議大部分情況下,是在整篇文章寫就以后再確定標題。有點象小孩子生出來后,再取名字一樣(當然也有人家是先取好名字再生小孩的)。確定標題的關鍵一點是要給讀者提供關于本工作的具體特點與信息,避免空洞的內容。我在剛剛起步寫科研文章時,往往會把標題取為:關于XXX的研究A study on XXX,這種泛泛的標題顯然除了你的工作屬于哪個領域以外,沒有告訴讀者任何信息。

    一篇科研論文寫完后,除了作者本人要再三酙酌,最好請與你相近的同事或同行幫助閱讀一下并提出疑問及修改建議。這種學術上的相互幫助也體現一個科研單位的學術風氣。在論文投寄到雜志以后,經過審稿,如果不是退稿(不錄用),多數情形下會收到修改的意見。這是一個好兆頭,只要你根據所附的意見逐點修改你的原稿,基本上下一次便可以被錄用了。但是有時候,審稿者的問題太尖銳,太難解答或更改原稿,怎么辦?此時千萬不要有對抗情緒,可以用緩和的語氣提出你的解釋或不一樣的思考,對于審稿者不能有不尊重的言辭,包括在他有明顯的錯誤的理解時候,你一樣要保持謙虛的態度。一般雜志在退稿時,也會附上審稿者提出的種種問題。此時你也不要氣綏,試試看能否對稿件作些修改,甚至補充做一、二個新的實驗,來充實你的研究結果,然后投寄到另一家雜志去試試。發表一篇論文,不單是總結你已經取得的成果,更是為跨出下一步,作好了準備。 

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